significadode lan

Descubre el significado de LAN y cómo funciona en una red de área local

Existe una estructura denominada red, la cual posee un patrón distintivo que facilita la conexión entre sus distintos elementos. A partir de esta definición, es posible identificar varias clases de redes.

Qué significa LAN

LAN, cuya abreviatura significa Local Area Network, hace referencia a redes con un alcance físico reducido. Estas son mayormente utilizadas en hogares y empresas, con el fin de establecer conexiones entre dispositivos. De esta manera, se permite el intercambio de datos en el ámbito local.

LAN se compone de al menos dos dispositivos finales, aunque puede conectar una gran cantidad de ellos. Sin embargo, para distancias más extensas es más recomendable emplear redes MAN y WAN. Una red de área local puede enlazar computadoras, teléfonos inteligentes, impresoras, escáneres, dispositivos de almacenamiento, servidores y otros elementos de red, tanto entre ellos como con Internet. Por ejemplo, si una impresora está conectada a una computadora mediante un puerto USB, solo esta última podrá utilizarla. En cambio, si la impresora está integrada en la red, distintos dispositivos en la misma casa podrán imprimir a través de ella.

Internet es una combinación de numerosas redes LAN que, a su vez, se comunican mediante redes WAN y nodos de red.

Análisis comparativo entre redes LAN y WAN En qué se distinguen

Las redes de área local (LAN) y las redes de área extendida (WAN) cumplen la función de conectar múltiples dispositivos. Sin embargo, una WAN conecta varias LAN dispersas. Es decir, es una red que interconecta diferentes LAN a través de largas distancias, permitiendo la comunicación en un área amplia.

El modelo de interconexión de sistemas abiertos (OSI) establece una estructura de capas que regula el intercambio de datos entre computadoras en una red. Estas capas identifican los pasos necesarios para la comunicación en la red, así como las tareas específicas que realizan los diferentes componentes para permitir dicho intercambio.

Las LAN utilizan dispositivos de comunicación de datos (DCE) de las capas OSI 1 y 2. Los equipos de capa 1, como los concentradores y repetidores, se encargan de transmitir los datos físicamente a través de la red. Por ejemplo, pueden convertir señales digitales en señales analógicas para enviarlas a través de un medio físico específico. Por otro lado, los dispositivos de capa 2, como los conmutadores y puentes, facilitan y mantienen la comunicación entre los dispositivos de una misma segmento de red.

Comprendiendo el Concepto de una Red de Área Local LAN

Una introducción a la red LAN

Entre todas las redes de comunicación, se encuentra la conocida como red LAN, una abreviatura que significa Local Area Network (Red de Área Local). Estas redes interconectan ordenadores que se encuentran en un mismo espacio físico reducido, como una oficina o un edificio. La conexión se establece mediante un cable o a través de ondas.


Los nodos y su función en la red

En una red LAN, cada computadora que se encuentra conectada es conocida como un nodo. Gracias a esta red, los usuarios de estos nodos pueden compartir documentos y hacer uso común de ciertos dispositivos externos, como una impresora.

Puede servirte: Ondas mecánicas


Beneficios de la instalación de una red LAN

La implementación de una red LAN en una empresa o incluso en un hogar ofrece numerosas ventajas. Al compartir una impresora, por ejemplo, es posible ahorrar una gran cantidad de dinero al no tener que adquirir un dispositivo para cada usuario. Además, el acceso a documentos alojados en cualquier nodo de la red facilita el trabajo colaborativo.

Salvando excepciones, la velocidad de transmisión de datos en una red LAN es mucho mayor en comparación a otras redes, permitiendo una comunicación más eficiente y rápida para los usuarios.

Establecimiento de una red LAN sencilla

Los sistemas operativos (SO) como Microsoft Windows, Linux, Apple OS X, Android e iOS vienen equipados con IPv4 y IPv6 para redes. Además, la mayoría de los dispositivos informáticos, como computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes, cuentan con un puerto Ethernet y un chip Wi-Fi, facilitando así su conexión a una red local (LAN) con o sin cables.

Para crear una red cableada simple, el administrador solo necesita conectar cada dispositivo al conmutador LAN mediante un cable Ethernet de par trenzado. Una vez conectados, los dispositivos pueden comunicarse entre sí en la misma LAN o incluso en una red de área local virtual (VLAN).

En el caso de una red inalámbrica, se requiere un punto de acceso inalámbrico (WAP) para conectar los dispositivos de forma inalámbrica. Este WAP se puede configurar para transmitir un identificador de conjunto de servicios de red (SSID) y solicitar una autenticación para que los dispositivos puedan unirse a la red. Las opciones de autenticación más comunes son Wi-Fi Protected Access 2 (WPA2) y WPA2 Enterprise, que requieren una clave precompartida o autenticación a través de un servidor de autenticación, respectivamente.

Ventajas de implementar una red LAN

Las redes de área local posibilitan la conexión, transmisión y recepción de información entre los distintos dispositivos que forman parte de ella. Entre los beneficios que ofrecen estas tecnologías LAN destacan:

  • Facilitan la comunicación: al permitir que los dispositivos se comuniquen entre sí, las redes de área local mejoran la comunicación y el trabajo en equipo.
  • Aumentan la eficiencia y productividad: al compartir recursos y centralizar la gestión de la red, se logra una mayor eficiencia en el uso de los dispositivos y se aumenta la productividad.
  • Ahorran costos: al compartir recursos y conexiones de internet, se pueden reducir los gastos relacionados con la infraestructura tecnológica de una empresa u organización.
  • Facilitan el acceso a la información: al estar conectados a la red, los dispositivos pueden acceder a la información compartida por otros dispositivos, permitiendo un acceso más rápido y sencillo a los datos.

Tipos de LAN

Considerando su estructura, existen dos tipos de LAN: la de punto a punto (peer-to-peer) y la cliente-servidor. La primera conecta directamente dos dispositivos -normalmente, estaciones de trabajo y computadoras personales- mediante un cable Ethernet. Por otro lado, la LAN cliente-servidor se caracteriza por contar con múltiples puntos finales y servidores conectados a un conmutador LAN. Este último se encarga de dirigir y controlar la comunicación entre todos los dispositivos de la red.

Contrastes entre Redes Locales Amplias y Metropolitanas

La diferencia entre LAN, WAN y MAN en términos de tecnologías, tamaños geográficos y responsabilidades de gestión es clara. Una red de área local (LAN) conecta dispositivos en un entorno cercano, como un hogar, oficinas o un campus corporativo. La organización es dueña y mantiene el hardware y cableado de la red, generalmente utilizando tecnologías como Ethernet, de 1 Gbps a 100 Gbps y una combinación de cableado de cobre y fibra óptica.

Por otro lado, las redes de área metropolitana (MAN) se utilizan cuando una organización tiene múltiples edificios o ubicaciones en una ciudad o municipio. Estas se conectan mediante cableado de fibra óptica y, en la mayoría de los casos, la organización se asocia con una empresa de telecomunicaciones para gestionar y proporcionar el servicio. También existe la opción de arrendar fibra oscura y gestionar el equipo internamente. En la construcción de redes MAN modernas, se utilizan tecnologías como Metro Ethernet, MPLS y conexiones inalámbricas.

Por último, las redes de área amplia (WAN) son utilizadas para conectar dispositivos en una escala geográfica más grande, como entre ciudades o países. Estas redes suelen ser gestionadas por empresas de telecomunicaciones o proveedores de servicios de Internet y utilizan tecnologías como conmutación de paquetes, como Frame Relay o ATM, o el uso de conexiones VPN para asegurar la privacidad y seguridad de la información transmitida.

Es importante evaluar cuidadosamente cada opción y determinar la más adecuada para satisfacer las necesidades de conectividad de una empresa o institución determinada.

Artículos relacionados