migracion de la mariposa monarca

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En 2022, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UNIC) anunció que la mariposa monarca estaba en riesgo de desaparecer. Esta especie de lepidóptero es muy admirada y estudiada por su brillante color naranja y sus hermosos trazos negros. Además, destacan por sus migraciones anuales impresionantes. Por lo tanto, su inclusión en la famosa lista roja de la UNIC generó gran preocupación y actualmente se están implementando diversas medidas para protegerla.

En riesgo de desaparecer Una especie en peligro

La alarmante reducción de la población de mariposas monarca

Según la UNIC, máxima autoridad mundial en materia de biodiversidad, la especie de mariposas monarca ha sufrido una disminución del 23% al 72% en los últimos 10 años. En particular, entre 1914 y 2021, la población occidental de estas mariposas, que habita al oeste de las Montañas Rocosas, ha disminuido en un 99,9%. Por otro lado, entre 1996 y 2014, la población oriental, que vive al este de las Montañas Rocosas, se ha reducido en un 84%.

Una drástica reducción de la migración de mariposas monarca

Desde que se comenzó a monitorear la migración de estas criaturas, el número más alto registrado fue en 1996, cuando ocuparon un área de hibernación de 18,7 hectáreas. Sin embargo, en 2014 solo se extendieron a lo largo de una hectárea.

Múltiples factores que ponen en peligro la supervivencia de las mariposas monarca

Existen diversos factores que están llevando a las mariposas monarca al borde de la extinción. Uno de ellos es la degradación de los bosques donde pasan el invierno. Además, el uso de insecticidas en tierras y campos de cultivo que estos insectos atraviesan durante su migración, está afectando no solo a las plagas dañinas para la cosecha, sino a todas las especies de insectos. Asimismo, la reducción del algodoncillo, la planta donde las mariposas depositan sus huevos y se alimentan sus larvas, también ha afectado a su supervivencia.

Los motivos detrás de la migración de la mariposa monarca

Las Mariposas Monarca: Un Fenómeno Natural Asombroso

Igual que otras especies migratorias como los salmones, los ñus y diversas aves, las mariposas monarca llevan a cabo migraciones masivas anuales en busca de mejores condiciones medioambientales. Este impresionante fenómeno natural involucra a millones de individuos viajando desde Norteamérica del Norte hacia el sur, donde encuentran temperaturas más cálidas durante el invierno.

Ciclos de Vida Variables

Las mariposas monarca tienen dos ciclos de vida completamente distintos, influenciados por el momento y lugar de su nacimiento. Por su longevidad y comportamiento, estos factores son de gran importancia.

Nacen, viven y se alimentan en las Montañas Rocosas, pastizales, jardines y bosques del norte de los Estados Unidos y sur de Canadá. Allí, las temperaturas varían entre 0 y 30 grados centígrados durante la primavera y otoño. Sin embargo, cuando llega el invierno las temperaturas pueden descender hasta los -34 ºC, siendo demasiado frías para la supervivencia de estas mariposas. Es por eso que emprenden un viaje de miles de kilómetros hacia los bosques montañosos de México, donde las temperaturas invernales oscilan entre 3 y 25 ºC.

Camino migratorio de la mariposa monarca

La impresionante migración de la mariposa monarca

Durante su temporada migratoria, la mariposa monarca recorre distancias asombrosas, que oscilan entre los 2.000 y más de 5.000 kilómetros. Durante este viaje, atraviesan casi todos los estados de Estados Unidos y México, realizando agrupaciones que van desde cientos hasta miles de individuos. Esto les permite tomar distintas rutas, según factores ambientales como los vientos, las precipitaciones y la polución.



Una habilidad extraordinaria

Una de las cualidades más extraordinarias de estas mariposas es su capacidad para orientarse y viajar instintivamente a un lugar desconocido, al que nunca volverán. Es importante recordar que la mariposa monarca es originaria de Estados Unidos y Canadá, pero su distribución se ha expandido a otros países de América, como México, Costa Rica, Puerto Rico, Panamá, Colombia, Brasil, Venezuela y Perú. También se han registrado ejemplares en Australia, Nueva Zelanda, España (incluidas las Islas Canarias), Portugal y algunos países de África y Asia.



Una especie invasora que fascina a los científicos

A pesar de ser considerada una especie invasora en algunos lugares, los científicos y biólogos no pueden dejar de sorprenderse ante las habilidades y adaptabilidad de la mariposa monarca. Su capacidad de enfrentar condiciones adversas y migrar a lugares desconocidos es una impresionante hazaña natural que continúa cautivando a todos aquellos que tienen la oportunidad de presenciarla.

Estrategias para salvaguardar la mariposa monarca

En vista de la preocupante situación en la que se encuentra la mariposa monarca, se han llevado a cabo diversas iniciativas encaminadas a evitar su extinción. Una de ellas, realizada en 2008, fue la declaración por parte de la UNESCO de la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca como Patrimonio de la Humanidad. Este santuario, ubicado en el centro de México, abarca una superficie de 57.259 hectáreas de bosques de oyamel donde las mariposas encuentran refugio durante el invierno. Cada año, estos espacios no solo acogen a las monarcas, sino también a cientos de visitantes que acuden a contemplarlas.

Pero más allá de las acciones gubernamentales y de los equipos científicos encargados de monitorear y estudiar las poblaciones de mariposas monarca, pequeños gestos individuales pueden resultar igualmente valiosos en su preservación. Por ejemplo, plantar flores en la terraza, cerca de una ventana o en el balcón, puede ser de gran ayuda no solo para las monarcas, sino también para otros polinizadores como abejas y abejorros. De esta forma, cada uno de nosotros puede contribuir, con acciones simples, a garantizar la conservación de los seres vivos que comparten nuestro planeta.

El tiempo de la travesía de la mariposa monarca

Durante los meses de agosto y septiembre, las mariposas monarca comienzan su largo viaje en busca de un lugar cálido para pasar el invierno. Pasan alrededor de 2 meses viajando hasta llegar a su destino, que suele ser entre finales de octubre y mediados de noviembre.

En México, existe un mito que afirma que las mariposas monarca llegan al país cada año para visitar a sus muertos. Esta creencia se basa en que, en varias ocasiones, su llegada coincide con el Día de Muertos, una celebración importante a nivel nacional que se lleva a cabo el primero y segundo de noviembre.

Una vez en México, las mariposas monarca hibernan durante cuatro o cinco meses, desde octubre o noviembre hasta febrero, marzo o abril. Durante este tiempo, permanecen en bosques y santuarios específicos, donde vuelan, se alimentan y beben agua durante el día, y se agrupan en los árboles durante la noche para protegerse.

Al finalizar el invierno, se preparan para volver al norte, donde podrán reproducirse y, finalmente, morir. Este ciclo se repite cada año, demostrando el increíble instinto migratorio de estas hermosas mariposas.

La épica travesía de la mariposa monarca

Mariposas Monarca: La Migración Anual desde Norteamérica hasta México

Las mariposas monarca pertenecientes a la subespecie Danaus plexippus plexippus, se pueden encontrar en diversos países alrededor del mundo como España, Portugal, Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda. Sin embargo, las más famosas son aquellas que habitan en América del Norte. Cada año, cuando las temperaturas descienden y los días se hacen más cortos, estas mariposas emprenden un viaje migratorio desde Estados Unidos y Canadá hasta lugares más cálidos del planeta para pasar el invierno.

El 5% de la población de mariposas monarca en Norteamérica reside al oeste de las Montañas Rocosas y hiberna en la costa de California, mientras que el 95% restante se encuentra al este de la cordillera y emigra hasta los bosques de oyamel en el centro de México. Durante este viaje, estas maravillosas criaturas se agrupan en grandes números y siguen las rutas migratorias trazadas por generaciones anteriores, recorriendo miles de kilómetros hasta llegar a sus destinos de invernada. Después de varios meses en México, con la llegada de la primavera, las mariposas monarca realizan el mismo trayecto de regreso a Estados Unidos y Canadá, completando así su ciclo anual.

Las Especiales Mariposas Monarca "Matusalén"

La generación de mariposas monarca que nace a finales del verano o principios de otoño, es conocida como la "generación matusalén". Estas mariposas tienen una vida útil de hasta nueve meses y son las encargadas de realizar el ciclo completo de migración, es decir, el viaje de ida y vuelta desde Norteamérica hasta México. En cambio, las demás generaciones de mariposas monarca sólo viven aproximadamente 24 días. Es impresionante cómo estas pequeñas criaturas son capaces de emprender un viaje tan largo y significativo, formando parte de un ciclo migratorio que ha sido transmitido de generación en generación.

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