economia diferencia entre cogeneracion y ciclo combinado

Aclarando la diferencia cogeneración vs ciclo combinado en la economía

En el campo de la producción de energía, dos técnicas sobresalen por su eficacia y flexibilidad: la cogeneración y el ciclo combinado. Ambas presentan beneficios significativos en cuanto a la utilización de recursos y la disminución de contaminantes, pero ¿cuáles son sus distinciones?

La cogeneración en ciclo combinado Un concepto esencial

La cogeneración ciclo combinado es una técnica que permite producir electricidad y aprovechar el calor residual al mismo tiempo, mejorando la eficiencia energética y reduciendo las emisiones de gases contaminantes.

En un ciclo combinado, se utiliza un motor de combustión interna, como una turbina de gas, para generar electricidad. A medida que el motor produce energía eléctrica, también se produce calor residual como subproducto.

Por otro lado, la cogeneración implica la utilización de una fuente de energía primaria, como el gas natural o el petróleo, para producir electricidad y calor útil. El calor residual generado durante la producción de electricidad se captura y se utiliza para calentar agua o generar vapor, el cual puede ser aprovechado en procesos industriales o para calefacción y refrigeración.

La sinergia energética en el camino hacia la sostenibilidad

El Acuerdo de París marca la ruta hacia la disminución de emisiones de gases de efecto invernadero a nivel global con el objetivo de combatir el cambio climático. Estas emisiones provienen principalmente del uso de combustibles fósiles, la fuente de energía que ha impulsado el desarrollo y crecimiento mundial desde la primera revolución industrial hace 250 años.

De acuerdo a los datos de Climate Watch, el 73% de las emisiones globales están vinculadas a la producción de energía, ya sea para la industria (24,2%), el transporte (16,2%) o para los hogares y edificios comerciales (17,5%). Cambiar este esquema para reducir las emisiones implica una transición energética, un proceso que suele asociarse con la electrificación y el uso de fuentes renovables, pero que es más complejo de lo que se piensa.

Diferencias entre sistemas de cogeneración y ciclos combinados

La cogeneración y el ciclo combinado son dos tecnologías distintas usadas en la producción de energía, cada una con sus características y aplicaciones únicas.

La cogeneración, por un lado, consiste en generar simultáneamente energía eléctrica y térmica a partir de una única fuente de energía. Aprovechando el calor residual producido durante la generación de electricidad, se puede obtener calor útil, como vapor o agua caliente, que es valioso para procesos industriales y para calentar edificios. Un proceso altamente eficiente que evita el desperdicio de calor.

En cambio, el ciclo combinado utiliza un motor de combustión interna, como una turbina de gas, para producir electricidad. El calor liberado durante la combustión se aprovecha para producir vapor, que impulsa una turbina de vapor para generar electricidad adicional. A diferencia de la cogeneración, el ciclo combinado se concentra en la generación de electricidad y no en el aprovechamiento directo del calor residual.

BBVA Forjando un futuro sostenible y equitativo para todos

El sistema de calefacción urbana de Copenhague se implementó en 1984 como parte de un conjunto de medidas tomadas para superar los efectos de la crisis petrolera de la década anterior. Gracias a esto, actualmente es capaz de proporcionar calor estable al 97 % de la población de la ciudad. Además, su éxito ha llevado a que sea replicado en otras localidades de Dinamarca.

Según el informe del C40 Cities, este sistema reduce en unos 1.400 euros al año la factura de calefacción de cada hogar en Copenhague. Esto equivale a una reducción de 665.000 toneladas de CO2 anuales en toda el área metropolitana. La clave del éxito del sistema radica en el uso de calor residual, generado en varias centrales de ciclo combinado de electricidad ubicadas en distintos distritos de la ciudad. Este calor se complementa con la energía térmica proveniente de cuatro plantas de cogeneración, cuatro incineradoras de residuos y más de 50 calderas.

La central de Avedøre es la más grande y avanzada de las cuatro plantas de cogeneración. Dividida en dos unidades, alcanza una eficiencia de hasta el 94 %. Esto significa que por cada 100 unidades de energía utilizadas como combustible, 94 se convierten en calor o electricidad. Para comparar, las plantas de ciclo combinado más avanzadas no superan un rendimiento del 60 %.

Las ventajas de la producción combinada de energía

La cogeneración: aprovechar al máximo los recursos existentes

La cogeneración no debe ser vista como un objetivo en sí misma, sino como una manera de obtener mayores beneficios de los sistemas ya existentes. Esta técnica permite a una fábrica utilizar el combustible para generar electricidad, además de producir altas temperaturas. De la misma forma, una ciudad puede aprovechar hasta la última gota de energía del combustible para mantener los radiadores encendidos por más de seis meses al año.

El certificado LEED un indicador mundial de construcción sostenible

La guía LEED fue creada por el US Green Building Council para promover la construcción de edificios sostenibles. Con el tiempo, se ha convertido en un certificado de renombre global, que otorga distintos niveles de reconocimiento: Plata, Oro o Platino.

A nivel europeo, según los datos de la Agencia Europea del Medioambiente, la cogeneración representa un 11% de la producción de electricidad en la Unión Europea. Aunque la información no está muy actualizada, la potencia instalada no ha cambiado significativamente, lo que coincide con los datos de la asociación sectorial COGEN Europe. Además, la cogeneración es responsable de cubrir el 15% de las necesidades de calor en la UE. Según la asociación, estas son las ventajas de la cogeneración:

  • Efficient energy use: La cogeneración permite aprovechar al máximo los recursos energéticos, reduciendo así el desperdicio y aumentando la eficiencia.
  • Greenhouse gas reduction: Al optimizar el uso de energía, la cogeneración ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Economic savings: Al generar energía de forma eficiente, la cogeneración puede ofrecer ahorros económicos significativos a largo plazo.
  • Reliability and security: Al contar con una fuente de energía sostenible y confiable, la cogeneración puede aumentar la seguridad energética de una región.
  • Flexible application: La cogeneración puede ser utilizada en distintas escalas, desde edificios individuales hasta regiones completas.

Eliminando carbono de hogares con una caldera de microondas

La empresa inglesa ha creado una innovadora caldera de microondas, que se posiciona como un importante avance en el camino hacia cero emisiones en los hogares. Se espera que esta nueva tecnología reemplace a las actuales calderas de gas a partir del año 2024. Los expertos afirman que la descarbonización de los hogares es fundamental para alcanzar la neutralidad de carbono en 2050, un objetivo clave para la sostenibilidad.


Para entender mejor este proceso, el director de desarrollo de Ghesa, una empresa de ingeniería especializada en generación eléctrica, explica un ejemplo de esquema de cogeneración en una planta de alimentación. Allí, se utiliza gas natural para mover motores o turbinas, produciendo energía eléctrica a través de un generador y aprovechando el calor de los gases emitidos por el motor a través de calderas de recuperación.

En este esquema, que puede variar según la tecnología y el combustible utilizado, se pueden identificar diferentes tipos de centrales de cogeneración según se detalla en el repositorio 'Combined Heat and Power Plant' de Science Direct. A continuación, se mencionan algunos de los más importantes:

  • Planta de ciclo combinado
  • Planta de fuel-oil
  • Planta de vapor supercrítico
  • Planta de biomasa y biomasa cofired
  • Planta de ciclo combinado con captura y almacenamiento de carbono

Los encuentros internacionales en la lucha contra el cambio climático definición y propósito

Las reuniones surgieron con el propósito de aplicar los artículos de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, cuyo objetivo es restringir los principales culpables del aumento del calor en nuestro planeta: los gases de efecto invernadero. Las cumbres climáticas anuales (COP) tienen como función revisar las medidas implementadas por los países que las han ratificado y negociar posibles nuevas acciones a tomar.

Según Joaquín A. Gómez León, de Ghesa, muchas industrias no tienen actualmente una opción viable al uso de combustibles fósiles. La electrificación para gran parte de estas industrias resulta compleja, y también lo es depender solamente de la energía renovable provista por la energía eólica y solar, al no ofrecer una base estable para el funcionamiento de la red eléctrica. Por ello, la cogeneración se presenta como una alternativa beneficiosa, permitiendo un importante ahorro en emisiones primarias.

Las plantas de cogeneración permiten, además, el uso de combustibles ecológicos como la biomasa, el biogás y el hidrógeno producido a partir de fuentes renovables (en el momento en que se encuentren ampliamente disponibles). Aunque estos combustibles no tienen una huella de carbono cero en su proceso de producción, sí permiten una significativa reducción en la contaminación en comparación con los combustibles fósiles. En el caso de la biomasa, aunque su combustión emita CO2, no se contabiliza de la misma manera, ya que este gas se liberaría naturalmente en la naturaleza.

Artículos relacionados